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Startup de edición de videos con AI cierra ronda de inversión en EEUU

InvestChile - January,7,2022

Runway desarrolló un software para automatizar la edición de video y generar contenido nuevo a partir de algoritmos, sólo con escribir una frase. Acaba de levantar US$ 35 millones con Coatue -que ha estado presente en Tesla, Spotify y Snap- como principal inversionista.

RUNWAY

Mientras realizaban un curso de Inteligencia Artificial (IA) aplicada a las industrias creativas en la Universidad de Nueva York (NYU), en 2018, los chilenos Cristóbal Valenzuela y Alejandro Matamala junto al griego Anastasis Germanidis fundaron Runway, startup que desarrolló un software para automatizar la edición de video y generar contenido audiovisual de manera digital, ya sea imágenes o sonido.

En diciembre, anunciaron el cierre de su ronda Serie B por un monto de US$ 35 millones. El fondo que lideró el proceso fue Coatue, quienes anteriormente han invertido en compañías como Tesla, Spotify y Snap.

Rondas de financiamiento internacional

Previo a esta ronda de financiamiento, Runway ya había levantado US$ 2 millones en 2018 en la etapa semilla y US$ 8,5 millones en 2020 en su Serie A. Entre esos inversionistas destacan Amplify Partners, Lux Ventures y Compound, tres fondos estadounidenses de venture capital (capital de riesgo).

Cristóbal Valenzuela, CEO de la startup, señala que el capital lo destinarán a escalar la plataforma de edición e invertir en la investigación de nuevos algoritmos para la generación de contenido sintético.

Además, en 2022 buscan ampliarán el equipo de 18 a 50 personas: "Estamos haciendo crecer el equipo de investigación e ingeniería para profundizar en el desarrollo de los productos que ya hemos tenido".

Si bien los tres socios fundadores todavía residen en Nueva York, el resto del equipo está repartido por Europa, Asia, Chile, Nueva Zelanda y Canadá.

En el caso de los clientes pasa lo mismo. Los usuarios de Runway son desde cineastas, agencias y freelancers hasta grandes empresas como Vox, New Balance, Google y Vaynermedia. También, hay varias universidades utilizan el software con fines educativos, entre ellas, Harvard, NYU y el MIT. En Chile, la Universidad Católica, la Universidad Adolfo Ibáñez y la Universidad de Chile usan el programa.

¿Cómo funciona Runway para editar video?

La plataforma de edición de video de Runway se divide en dos componentes fundamentales. El primero es un motor de automatización. "Básicamente son algoritmos de IA que te ayudan a editar los videos más rápido", dice Valenzuela.

Un ejemplo concreto es la rotoscopia, tecnología que sirve para capturar el movimiento de las figuras, lo mismo que utilizan algunas aplicaciones de videollamadas para "recortar" a la persona del fondo. Valenzuela explica que en edición de video esta técnica se utiliza constantemente, sobre todo cuando hay animaciones o efectos especiales, y en el montaje clásico se debe ir trabajando cuadro por cuadro -lo común es que una pieza audiovisual tenga 24 cuadros por segundo-, mientras que Runway permitiría automatizar todo ese proceso.

La segunda parte del software es la generación de contenido sintético, esto es, crear contenido audiovisual sin haber grabado nada ni tener un banco de imágenes. "Puedo literalmente escribir algo y hacer que el computador genere lo que estoy escribiendo de manera hiperealística, por ejemplo, escribo perro con corbata y sombrero y el programa, pixel por pixel genera la imagen", dice Valenzuela.

La plataforma utiliza machine learning para ir aprendiendo las características de distintas imágenes y sonidos y así poder generarlas a partir del texto. Esto es aplicable para crear videos e imágenes, pero también sonidos.

"La gente que actualmente ocupa Photoshop, en el futuro va a poder usar Runway para generar el contenido", afirma Valenzuela.

Para saber más sobre el ecosistema emprendedor en Chile y las oportunidades de negocio en el país, revisa el siguiente artículo.

Fuente: Diario Financiero

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Topics: Economía Digital

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